Les patients qui suivent un traitement anticancéreux présentent souvent des changements dans la bouche. Ces informations peuvent vous aider à comprendre les effets secondaires possibles du traitement du cancer, notamment les conseils pour les soins de la bouche qui peuvent aider à prévenir ou à minimiser ces changements.

Introduction aux soins de la bouche

La chimiothérapie affecte les cellules qui se divisent rapidement. Les cellules cancéreuses et certaines cellules normales, telles que celles qui tapissent la bouche, le tube digestif, les cellules de la moelle osseuse et les cellules ciliées, se divisent rapidement.

La chimiothérapie ne peut pas faire la différence entre les cellules normales et les cellules malignes et parfois, elle blesse les deux. La chimiothérapie peut faire baisser le nombre de globules blancs, de plaquettes et de globules rouges. C’est ce qu’on appelle la suppression de la moelle osseuse (un autre nom est la myélosuppression). Cela augmente le risque d’infection et/ou de saignement.

En cas d’infection dentaire préexistante, telle qu’une carie, un abcès ou une maladie des gencives (parodontale), l’infection peut s’aggraver. En outre, vos gencives peuvent saigner facilement si elles sont irritées ou enflées.

La chimiothérapie peut également provoquer des plaies buccales (mucosites). Ces plaies guérissent généralement en une à deux semaines ; cependant, les ulcères plus graves peuvent être infectés par des bactéries ou des levures que l’on trouve couramment dans la bouche. L’irritation causée par des dents pointues ou des plombages peut aggraver la situation. Il existe des médicaments pour prévenir les plaies et soulager la gêne, qui peuvent vous être prescrits.

Pour vous réconforter, demandez des glaçons ou des sucettes glacées sans sucre à sucer pendant votre chimiothérapie. Des recherches ont montré que cela peut réduire les plaies buccales de 60 %.

Si vous recevez une radiothérapie

La radiothérapie est souvent utilisée pour traiter les personnes atteintes d’un cancer de la tête et du cou. Elle est administrée dans la région de la tête et du cou pour détruire les cellules cancéreuses, mais malheureusement, certaines cellules normales sont également blessées. Au cours de la radiothérapie, les patients peuvent également avoir des plaies dans la bouche. Ces lésions s’atténuent généralement en quelques semaines après la fin du traitement. Contrairement à la chimiothérapie, la radiothérapie a des effets secondaires à long terme dans la bouche. L’effet secondaire le plus courant est la sécheresse de la bouche (xérostomie). La xérostomie est le résultat d’une lésion des glandes salivaires due aux radiations. Cela signifie que les glandes salivaires produisent moins de salive et que la salive est plus épaisse. L’effet protecteur normal de la salive sur les dents est perdu et il y a une augmentation des bactéries buccales qui provoquent des caries. En outre, la plaque et les dépôts de goudron se forment plus rapidement, ce qui augmente le risque de caries et de maladies des gencives.

Un autre effet secondaire des radiations sur la tête et le cou est une grave infection osseuse. Celle-ci est causée par une diminution de l’apport sanguin aux os de la tête et aux tissus du cou pendant le traitement par radiations. Ces changements entraînent une guérison lente suite à une infection, un traumatisme ou surtout lorsque les dents sont retirées peu après la radiothérapie. Les soins dentaires restaurateurs et préventifs sont très importants pour éviter les infections.

Pour éviter l’infection et la carie dentaire, il est très important de consulter votre dentiste au début du traitement et de continuer à bien se nettoyer la bouche tous les jours. Vous trouverez ci-dessous des suggestions utiles pour les soins bucco-dentaires des patients hospitalisés qui suivent un traitement contre le cancer

Avant un traitement de chimiothérapie ou de radiothérapie de la tête et du cou

Consultez votre dentiste afin qu’il puisse identifier les sources potentielles d’infection ou d’irritation dentaire. Les dents présentant une infection grave ou celles qui peuvent causer des problèmes pendant ou après le traitement doivent être enlevées (extraites). Les extractions doivent être effectuées au moins une semaine avant le début de la chimiothérapie ou de la radiothérapie afin de laisser suffisamment de temps pour une bonne cicatrisation. Les dents présentant des caries doivent être restaurées par des obturations. Un nettoyage approfondi et un détartrage des dents doivent être effectués pour éliminer le tartre. Toutes les zones pointues doivent être lissées pour éviter toute irritation inutile. Les procédures qui peuvent être incluses dans la première visite chez le dentiste sont

  • Examen dentaire et radiographies
  • Nettoyage dentaire
  • Impressions pour les plateaux de fluorure. Les barquettes de fluorure sont des barquettes en plastique souple sur mesure qui sont utilisées pour appliquer du fluorure. Le fluor est utilisé pour prévenir la formation de cavités.
  • Instructions d’hygiène buccale :
  • Se brosser les dents trois fois par jour avec une brosse à dents souple
  • Utiliser le fil dentaire quotidiennement
  • Appliquer un gel de fluorure sur les dents à l’aide d’une gouttière personnalisée deux fois par jour
  • Avoir un régime alimentaire équilibré, pauvre en sucre

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Pendant un traitement de chimiothérapie ou de radiothérapie

Pendant le traitement, il est important de respecter strictement votre plan de soins buccaux. Si vous avez mal à la bouche, certains des conseils suivants peuvent vous aider :

  • Utilisez une brosse à dents souple ou un applicateur éponge comme une toilette pour vous brosser les dents.
  • N’utilisez pas de fil dentaire si cela provoque des saignements lorsque votre numération plaquettaire est faible.
  • Ne portez un dentier que pour les repas.
  • Rincez-vous la bouche avec de l’eau salée tiède ou du bicarbonate de soude et de l’eau (une cuillère à café de l’un ou l’autre dissous dans huit onces d’eau tiède).
  • Évitez les rince-bouche du commerce car ils contiennent de l’alcool qui peut vous brûler la bouche.
  • Si votre médecin vous prescrit à la fois un rinçage antibactérien (Peridex) et un rinçage ou une pastille antifongique (nystatine), ne les prenez pas ensemble car ils ne fonctionneront pas aussi bien. Séparez-les d’au moins une heure.
  • Pour éviter toute gêne lors des repas, vous pouvez appliquer de la xylocaïne visqueuse sur votre bouche, surtout avant les repas. La xylocaïne visqueuse peut être avalée et recrachée ou appliquée directement sur une zone spécifique à l’aide d’un applicateur à pointe de coton. D’autres anesthésiques topiques sont disponibles dans votre pharmacie. Renseignez-vous auprès de votre médecin ou de votre infirmière sur les produits spécifiques.
  • Des médicaments contre la douleur peuvent également être utilisés. Le Tylenol ou un médicament antidouleur plus puissant peut aider à réduire la douleur orale. S’il est pris une demi-heure avant les repas, il peut être plus confortable. Il est important d’éviter d’utiliser de l’aspirine ou des produits non stéroïdiens (Advil, Motrin) pendant la chimiothérapie, car ils peuvent provoquer des problèmes de saignement.
  • Ne fumez pas de cigarettes, de cigares, de pipes ou ne mâchez pas de tabac et évitez de boire de l’alcool. Tous ces produits sont très irritants et assèchent la bouche.
  • Évitez les aliments épicés et les aliments difficiles à mâcher. Les jus d’agrumes et de tomates peuvent irriter la bouche lorsque vous avez des plaies buccales.
  • La sécheresse buccale (xérostomie) peut être soulagée en buvant beaucoup de liquide tout au long de la journée.
  • Buvez au moins huit verres d’eau ou de jus par jour.
  • Évitez les boissons caféinées, car la caféine peut augmenter la sécheresse de la bouche.
  • La salive artificielle peut être essayée et est disponible dans la plupart des pharmacies. Il peut être utile de mâcher des chewing-gums sans sucre ou de sucer des bonbons sans sucre. Enduire vos lèvres d’un baume à lèvres comme la vaseline ou le Chapstick aidera à les empêcher de se fissurer. Un humidificateur à vapeur froide ajoutera de l’humidité dans votre chambre.
  • Les traitements au fluorure sont importants pendant et après les traitements de radiothérapie de la tête et du cou. Ils doivent être effectués deux fois par jour à l’aide de gouttières souples fabriquées sur mesure pour vous par votre dentiste.

Après un traitement de chimiothérapie ou de radiothérapie

À la fin de la thérapie, vous devez continuer à bénéficier de bons soins dentaires afin de garder vos dents et vos gencives en bonne santé. Vos glandes salivaires produisent moins de salive et vous risquez toujours de développer des caries et des maladies des gencives.

Les changements de goût au cours des six premiers mois suivant la radiothérapie sont courants. Vous pouvez constater une diminution du goût et une altération de la sensation gustative. Ces changements peuvent entraîner une diminution de l’appétit.